Transfobie ‘American Style’

Regelmatig komt er een bericht in de media langs dat me heel kwaad maakt. Mijn lezers weten dat. Of het nu de paus is, of een foute politicus of een cabaretier die alle fatsoen verliest op het podium, ik kan het niet laten daar gewoon nijdig over te worden. Soms roept iemand tegen me dat ik me niet zo druk moet maken maar dat zou tegennatuurlijk voor me zijn. Mijn uitweg voor die verontwaardiging die ik voel is er iets over opschrijven.

Vandaag las ik het volgende bericht:

Juin BaizeJuin Baize

posted by DAN SAVAGE on THU, MAR 25, 2010 at 11:19 AM
Originally posted late in the day yesterday. Reposting.

Constance McMillen wasn’t the first student at Itawamba Agricultural High School to contact the ACLU this year. Juin Baize was a student at Itawamba Agricultural—for a grand total of four hours.

Baize, his mother, and his two sisters moved to Fulton, Mississippi, from New Harmony, Indiana, to live with Baize’s grandmother at the beginning of the year. (For now Baize says he prefers to use male pronouns.) Baize, age sixteen, enrolled at Itwamba Agricultural High School, where Constance McMillen was also a student. McMilllen clearly recalled Baize’s first—and only—day at Itawamba Agricultural.
“People were talking about him all day, trying to get a look at him,” said McMillen. “It was insane, it was ridiculous, it made me so mad. They said he was causing a distraction with what he was wearing but it was a half day of school and people didn’t have time to get used to him.”
The other students wouldn’t be given a chance to get used to him: the next time Baize came to school, according Kristy Bennett, legal director of the ACLU of Mississippi, Baize was given a suspension notice and sent home. When Juin returned to school after his first suspension, he was suspended again.

“Juin’s case was a situation where a transgender student wanted to attend school dressed in feminine clothing,” said Bennett, “and the school district would not even let him attend school.”
The reasons for a student’s suspension are supposed to be noted on the suspension form, according to Bennett, but that part of Baize’s suspension notice was left blank. So the ACLU sent a letter to the school on Baize’s behalf asking the school administration for the reasoning behind his suspension—information the ACLU would need in order to challenge Baize’s suspension in court.
“But the school would not talk to us about the situation,” said Bennett.

Baize’s suspension was written about in the local paper in February—which prompted Baize’s grandmother to order her daughter and her three grandchildren to move out of her house. I spoke with Baize’s mother, Beverly Bertsinger, last week. At the time she and her three children were staying in the home of a friend-of-a-friend.
“If I had the money, I would move the kids somewhere else, somewhere they would be safe,” Bertsinger told me. “I wish we could move somewhere for my son, somewhere a transgender teenager would be safe. I worry about him constantly. Everywhere he goes he goes with me.”
Baize’s appearance and the fact that he, unlike Constance McMillen, was perceived as a trouble-making outsider made living in Fulton increasingly impossible. Beverly Baize couldn’t find work because, she believes, Fulton is a small town and people disapproved of her son. Juin was harassed when he left the house, according to Beverly Baize, so she stopped letting him go out alone and then stopped letting him go out at all.
“I’m so afraid for him,” Bertsinger told me last week. “I support him. I buy him the clothing to wear as a female. I just want him to be safe.”

Things reached a crisis stage over the weekend when the friends-of-friends who had been putting up Bertsinger and her three children told her that Juin would have to leave. Bertsinger called some old friends who live in Pensacola, Florida, and asked if they would take Juin in. Her friends drove to Fulton the same night to pick Juin up. Bertsinger is granting temporary guardianship of her son to her friends until, she says, she can find a job and save enough money to move to Florida with her other two children.
The ACLU won’t be pursuing Juin’s case.
“Juin not being in Fulton makes it difficult for us to pursue any kind of legal action here,” says Bennett. “And personally, I feel it may be a better decision for Juin to relocate and move on with his life.”

Juin Baize agrees.

“There’s this thing here called Florida Virtual School,” Juin told me today, “and I’m going to enroll in that online and do that until next year. And from what I’ve heard the high school near here is very accepting. So I’m going to start fresh.”

“I’m in a much better place now.”

Het is om ziek van te worden. Dit soort incidenten lijken we in Nederland niet te kennen maar zijn op veel plaatsen wereldwijd schering en inslag. Erger incidenten ook, zoals de eindeloze reeks hate crimes waarbij mishandeling, doodslag en moord aan de orde komen. Gebaseerd op angst voor iemand die voor wat betreft gender expressie of identiteit anders is dan de ‘mainstream’ mens. Anders zijn mag niet. In Amerika niet, in Europa op veel plaatsen ook niet en eigenlijk in Nederland heel vaak ook niet. Ongeacht wat de aard van dat anders zijn is. Het ergste vind ik het nog dat zelfs onder andersen andere andersen niet altijd aanvaard en gerespecteerd worden. Of het nu gaat om de plaats van lgbt mensen in veel allochtone kringen of allochtonen in autochtone kringen, vaak blijft de norm van de groep prevaleren boven de acceptatie en het respect voor diegenen die niet aan die groepsnorm voldoen.

Religie, gender, seksualiteit, huidskleur, haarkleur, handicap en ga zo maar door. Al die aspecten die garant staan voor de prachtige diversiteit in onze samenleving en die een verrijking zijn van de menselijke soort, al die aspecten worden door grote groepen mensen gebruikt om elkaar uit elkaar te spelen. Om een kunstmatige hiërarchie te construeren, om de eigen positie te versterken ten koste van die van anderen, om zichzelf meer (waard) te voelen dan de ander.

Maar gelukkig zijn er ook mensen die geen last van dat vreemde gedrag hebben, die geen wenkbrauw optrekken wanneer ze in contact komen met iemand die anders is dan ‘de norm’. Soms zelf mensen die genieten van die variëteit, die opbloeien in het gezelschap van zoveel mogelijk verschillende mensen, die (willen) leren van al die anderen die iets meebrengen met hun persoon dat uniek is en niet gekend. Dat zijn de mensen waar ik me bij thuis voel en waar ik mee wil verkeren. De rest, ach de rest. Misschien groeien zo ooit op, misschien niet.

Juin Baze gaat verder met zhaar leven. Op een andere plek. Misschien is dat het beste voor zhaar. Maar niet voor de samenleving want het zijn weer de ‘bullies’ die winnen.

Alice © 2010

6 thoughts on “Transfobie ‘American Style’

  1. link verwijderd. Off topic. Dit is geen vrij forum voor discussies over onderwerpen die niet direct te maken hebben met de teksten die ik schrijf. Reacties s.v.p. beperken tot mijn schrijfwerk.

    http://www.xxxxxxxxxxx

    Kijk naar de reacties.

  2. Ik snap goed wat ze hier bedoelen en ik kan eerlijk zeggen dat ik ook geen antwoord krijg van een Franse Ambasade hier in Belgie, zelfs niet achter 3 e-mails : Noch een bericht dat je recht hebt, noch de openingsuren, noch enig iets.

    Ik ken ook wel vrienden en vriendinnen die je accepteren voor wie je bent: Maar een transseksueel met te grote borsten voor hen, is dan een karikatuur (Bio-vrouwen kunnen nooit een karikatuur zijn), Of je hebt dat zesde zintuig niet, … Of … – En dan is het wel wat dumpen geblazen, dan draait er een knop om in mijn kop, dan zie je hoe ze ons noch apart vinden ook.

    In de week stond er te lezen dat Belgie geen Migratie beleid heeft en het instituut voor racisme bestrijding beveelt tal van regels aan. Er staat zelfs in geschreven dat gehandicapten of mensen met een laag inkomen gediscrimineerd kunnen worden, omdat ze hun geliefde niet kunnen overhalen naar Belgie, of zelfs geen bezoek (Want je moet een papier ten lasten neming invullen – met fictieve loonnormen). En voor dat artikel over het migratie beleid heb ik vreemdelingenzaken aangeschreven wegens de discriminatie van hun gehanteerde regels. Ik wil mijn Gambiaanse vriendin bij mij hebben.

    Stond er nog een Poll bij of u vind dat migranten meer rechten mogen genieten. 4% zij ‘JA’, kijk eens aan hoe ons land racistisch is, egoistisch is en hoe we anderen /of anders uitziende mensen bekijken.

    I cross my fingers, want ik heb hulp en ik kan het ook met de smerige regel uitspelen.

    • Lara, eerlijk gezegd… ik snap geen bal van wat je schrijft. De relatie met het geval in de V.S. ontgaat me volledig. Daarbij… transseksuele vrouwen met grote borsten? Ik ken ze niet. De hormoonbehandeling kan dat niet bewerkstelligen. Wat je over ‘karikaturen’ schrijft is onjuist. Veel vrouwen worden nadrukkelijk wel als karikatuur gezien wanneer ze fysiek afwijken van de maatschappelijke ‘norm’. Op zich in lijn met het gedrag van een groot deel van de maatschappij ten aanzien van iedereen die in wat voor opzicht afwijken van het algemene beeld. Dat probleem is al zo oud als de wereld en zal nooit verdwijnen. Het is menselijk gedrag, hoe rottig ook.

      Wat je allemaal schrijft over vreemdelingenbeleid ontgaat me volledig. Tenminste, in relatie tot mijn tekst. Je verwijst naar een artikel, welk artikel? Waar, waarover en wat is de relatie met mijn tekst? Wat ik in mijn tekst over de situatie van de studente in de V.S. schrijf gaat over transfobie, niet over immigratiebeleid. Dat onderwerp wordt zelfs niet een keer genoemd in mijn tekst. Wat heeft de Franse ambassade eigenlijk te maken met de case in de V.S.?

      Voor wat betreft je laatste zin. Als mij de vraag gesteld zou worden of ik vindt dat migranten meer rechten mogen genieten zou ik als wedervraag stellen: meer rechten dan ze nu hebben of meer rechten dan anderen? Mijn antwoord zou dan in het eerste geval ‘ja’ zijn en in het tweede geval ‘om de drommel niet’. Het toekennen van rechten aan een individu is iets dat door een samenleving wordt gedaan zonder enige andere grond dan dat die samenleving van mening is dat ze mag bepalen wat de rechten van een individu zijn. Daar ben ik het mee oneens. Wat mij betreft heeft ieder mens waar ook ter wereld precies evenveel rechten. In alle opzichten.

      Kortom, enige verheldering van je reactie is wel zinnig denk ik.

      groet,
      Alice

  3. N.B: @Helena: ik ben niet jaloers op 13 in een dozijn mensen. Wat ’n vol hokje is dat… Als ik dan toch per-se in een hokje moet, geef mij dan maar een hokje met wat minder mensen😉

  4. mensen die zo denken in de trant van de hokjesgeest, gewoon DUMPEN.
    (Zijn het niet waard om bij ONS* te participeren).
    *ons zijn mensen wiens horizon iets verder rijkt dan” de 13 in een dozijn mensen”

Reacties zijn gesloten.